El objeto de esta entrada es ver cómo evolucionó la estrategia, la táctica y los procedimientos desde Mauricio de Nassau a Luis XIV, pasando por Gustavo Adolfo de Suecia.

Estrategia de Mauricio I de Nassau (1567-1625)

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  • Estrategia de accesorios.
  • Se centra en una guerra de sitios con el objetivo de no perder muchos hombres, ya sea que los sostenga o trate de levantarlos, buscando el agotamiento del enemigo.
  • Sus operaciones buscan la conquista de plazas fuertes, almacenes de víveres, arsenales, para lograr así alimentar y pagar a sus soldados, y agotar al enemigo.
  • Perfeccionamiento de las marchas y contramarchas. Siempre rápidas, subdivide el orden de marcha en tres núcleos: vanguardia, batalla y retaguardia.

Estrategia de Gustavo II Adolfo de Suecia (1594-1632)

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Combinó perfectamente la estrategia a corto plazo para buscar la batalla decisiva con la estrategia a largo plazo para rechazar al enemigo en cualquier frente que le quieran abrir.

Estrategia de Luis XIV (1638-1715)

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  • Se basa en la maniobra.
  • Su objetivo es combatir en condiciones ventajosas en el momento y lugar que se escojan.
  • Mantener la iniciativa contra ejércitos más numerosos mediante la movilidad, cosa que permite presentar batalla en el mejor momento.
  • Utilizar la explotación estratégica del éxito.

Táctica y orden de batalla de Mauricio I de Nassau

Distingue tres fases en combate:

1ª) Preparación y uso de artillería;

2ª) Ataque de infantería;

3ª) Resolución por caballería.

Dividió las tropas en unidades más pequeñas y manejables, más adaptables a cualquier terreno, buscando también no ser tan vulnerable a la artillería, impuso la disciplina, priorizó el pago y alimentación de los soldados para no perder ni un hombre, introdujo más armas de fuego, reorganizó la artillería y estableció la leva. A finales del siglo XVI el ejército de las Provincias Unidas constaba con 20.000 hombres de infantería y 2.000 de caballería, a parte la flota[1].

La inspiración del de Nassau está en el orden legionario de Roma, dejando a un lado los gruesos y pesados escuadrones, buscando la victoria sobre ellos mediante la movilidad y el apoyo mutuo. Otro factor es la combinación de armamento de efecto lejano (mosquete) con el de proximidad (pica); resultando la caballería clave para la resolución.

Uso del sistema de la caracola o guerra barroca. Los jinetes llevan dos pistolas, siendo la caballería un arma con una cantidad de efectivos que garantiza su funcionamiento correcto (fuego continuo sobre el objetivo mientras en retaguardia se recargan las pistolas o arma de fuego).

Infantería.

En la infantería su primera medida táctica es la separación de piqueros de mosqueteros.

  • Piqueros.

Con los piqueros crea pequeñas unidades de 300 hombres (frente de 30 por 10 de fondo).

  • Mosqueteros.

Con los mosqueteros las unidades son de 200 (frente de 20 por 10 de fondo). Según parece, un tirador experimentado a principios del siglo XVII, era capaz de realizar un tiro cada 2 minutos[2].

Ante la cuestión de cómo mantener una línea de tiro fluido, Guillermo Luis de Nassau encuentra la respuesta y se la escribe por carta a su primo Mauricio a finales de 1594. Leyendo a Vegecio y Aelio llega a la conclusión que imitando la contramarcha de las tropas de proyectiles romanas podía lograr un tiro continuo. Se fija en 10 el fondo necesario para que siempre se esté disparando sobre el enemigo.

Caballería.

Crea escuadrones de 200 jinetes (40 de frente por 5 de fondo), y les asigna dos servicios:

  1. Como caballería divisionaria, proteger y enlazar las grandes tácticas de infantería.
  2. Como caballería de batalla, apoyar a todo el orden de la misma.

No la utiliza para proteger los flancos, más bien su actuación requiere un despliegue inicial primeramente sobre los flancos con la idea de presionar hacia adelante el conjunto más cerrado de la infantería que ataca. Puede quedarse rezagada al inicio de la batalla.

Artillería.

Queda dividida en dos grupos:

  • La artillería de línea, ubicada en la parte más débil del orden de batalla y cubre con ella los intervalos que quedan entre los batallones.
  • La artillería ligera se dispone para salir tras la infantería e impulsarla hasta que llegue el choque. Es más móvil en batalla.

Constituye grandes unidades tácticas o partes.

No pudo hacer un gran uso de la artillería. Por ejemplo, en la batalla de Turnhout (1597) contaba con 4 piezas y en la de Nieuwpoort (1600), ocho en total.

El orden de batalla

Se trataba de un rombo, con ocho batallones alineados por la regla 2-4-2

Constaba de tres líneas:

  • La primera: sólo infantería. 4 unidades: dos de piqueros delante y dos de arcabuceros justo tras ellos.
  • La segunda: A 150 pasos de distancia de la primera línea. Compuesta de infantería y caballería. Tras cada flanco de la primera, 4 unidades con dos de piqueros delante y dos de arcabuceros justo tras ellos. En total 8 unidades.
  • La tercera: A 300 pasos de distancia de la segunda línea. Compuesta por infantería y caballería. Correspondiendo exactamente su disposición como la primera línea, con 4 unidades: dos de piqueros delante y dos de arcabuceros justo tras ellos.

Así los piqueros protegen a los mosqueteros en el combate de cerca. En el combate a distancia los mosqueteros pueden desplazarse a derecha e izquierda de los piqueros, avanzar por los flancos y foguear al enemigo, retirándose a su lugar de origen en cuanto el enemigo llegaba buscando el choque para toparse con las picas.

Cada parte del orden de batalla o gran unidad táctica tenía cubiertos sus flancos de segunda y tercera línea con escuadrones de caballería, enlazándose así con la parte inmediata o de al lado, el resto de la caballería forma en las alas de todo el orden, también en segunda y tercera línea per con más fuerza en esta que en aquella.

Ventajas del orden de batalla de Mauricio de Nassau:

  • Las Armas obran con independencia unas de otras y lo mismo dentro de cada una de las grandes y pequeñas unidades de combate.
  • La acción táctica se desarrolla al mayor grado posible, no por mezcla sino por el mutuo apoyo de las distintas clases de armas.
  • La Caballería al ser colocada en segunda y tercera línea cumple con el precepto de que su acción no se desarrolla en el espacio que ocupa, sino en el que tiene enfrente.
  • El orden de tres líneas permite actuar tres veces consecutivas, reiteración de esfuerzos, contra el enemigo, con la circunstancia de ser la segunda línea el doble de fuerte que la primera y la tercera, lo que permite encajonarla entre los claros que deja la primera y hacer un esfuerzo reforzando el frente, o bien retirar la primera y situarla entre la segunda para reforzar la resistencia. En ambos casos hay la tercera línea en reserva para:
    1. Dar el golpe decisivo.
    2. Reaccionar ofensivamente.
    3. Proteger la retirada.

Tácticas y orden de batalla de Gustavo Adolfo de Suecia

Principios tácticos generales. De oponentes que siguen la escuela holandesa de muchos sitios y pocos combates, se pasa a buscar muchos combates y pocos sitios:

  • Buscar la batalla
  • Obligar al enemigo al combate sin dejarle ni escapar ni rehuir el combate
  • Asegurar buenas bases de operaciones
  • Asegurar líneas de comunicación
  • Organizar marchas perfectas y rápidas a grandes distancias
  • Realizar movimientos logísticos perfectos
  • Unidades más pequeñas, como las de Nassau, más dúctiles, capacidad de apoyo mutuo, más facilidad de maniobra y despliegue capacidad de superar por las alas. Pero debilidad ante un choque de picas con el masivo escuadrón de un Tercio (Nördlingen)
  • Prohibición de la caracola en caballería, vuelta a buscar la carga combinada con la descarga de fuego a prácticamente quemarropa de la primera línea de carga de caballería

Organización de las Armas y su evolución. Formación para el combate

Infantería

  • Compañía: compuesta por 72 mosqueteros y 54 piqueros
  • Batallón: 4 Compañías (288 mosqueteros y 216 piqueros)
  • Regimiento: 2 Batallones (576 mosqueteros y 432 piqueros)
  • Brigada: entre 2 y 4 Regimientos (entre 1.152 mosqueteros y 864 piqueros y entre 2.304 mosqueteros y 1.728 piqueros)

En el combate adoptan la forma de “T”, utilizando como formaciones de combate la Brigada, la Media Brigada y el Cuarto de Brigada, que es la más frecuente de todas.

Misión de los piqueros:

  • Proteger a los mosqueteros mientras cargan el arma.
  • Los piqueros de vanguardia constituían a la vez tanto lanza de ataque como muro defensivo.

Misión de los mosqueteros:

  • Abrir fuego concentrado en cualquier punto
  • Cruzar el fuego

Los piqueros forman 6 en fondo y los mosqueteros 3 en fondo habitualmente.

Normalmente la infantería forma para el combate en dos líneas, que pueden tener cada una dos escalones y que estaban constituidas por Piqueros, Mosqueteros y Reserva.

Caballería

En el plano táctico reitera esfuerzos y rompe el orden de batalla de la infantería enemiga. En el estratégico, tiene una gran capacidad de movimiento que le permite presionar sobre objetivos lejanos. La unidad táctica es el escuadrón. Suprime la lanza.

  • Coraceros o Caballería de línea
  • Armamento: carabina, dos pistolas, espada, peto y yelmo los Dragones
  • Dragones, una especie de infantería montada. Armamento: Mosquete, pistola y espada. Peto y yelmo.
  • Armamento: mosquetes

Artillería

Se sistematiza en tres posibilidades: 24, 12 y 3 libras.

  • De sitio: compuesta por las piezas más pesadas con proyectiles redondeados.
  • De Campaña: proyectiles de metralla
  • Regimental: Cada Regimiento Cuenta con dos piezas; eran las piezas más ligeras, disparan proyectil de metralla; realizan ocho disparos por cada seis de los mosqueteros.

Evolución del Armamento

  • Se aligera el peso del mosquete, quitando la horquilla
  • Un cartucho de papel fuerte protege la carga de la pólvora y facilita su uso sin ayuda de otro sirviente. La carga de la munición de metralla también sigue un procedimiento similar.
  • El aumento de la potencia de la Infantería es una directa consecuencia del

incremento de la velocidad de tiro.

  • Se cambió el encendido de rueda por el de llave.
  • Se dotó de gran movilidad a la Artillería, mediante: El aligeramiento de las cureñas y la disminución de los calibres.

Tácticas y orden de batalla de Luis XIV

  • Se aumenta el frente a costa de disminuir el fondo, para desbordar al enemigo por las alas.
  • Debido a la extensión del frente resulta muy difícil mandarlo en su totalidad, por lo que se cede el mando a parte del ejército a un Teniente General.
  • Se mantiene una reserva de Caballería durante la batalla para maniobrar y alcanzar la victoria.
  • El sistema de marcha de los ejércitos de Luis XIV fue el de varias columnas acoladas:
    • La columna central con Artillería e impedimenta.
    • A ambos lados, sendas columnas de Infantería
    • En vanguardia y retaguardia, las columnas de caballería
    • Todo ello rodeado por:
      • Fuerzas de Exploración
      • Gastadores para mejorar las condiciones del camino para la columna central.
    • Pasar de orden de marcha al de batalla requería una serie de movimientos complicados y lentos.

Procedimientos de Mauricio I de Nassau

En 1599, Mauricio de Nassau obtuvo los fondos necesarios de los Estados Generales para dotar a todo el ejército de campaña con armas del mismo tipo y calibre.

También a finales del siglo XVI, Juan VII Nassau Leuchtenberg empezó a preparar un procedimiento de instrucción militar superior: el manual de instrucción ilustrado. En 1616 el conde Juan inauguraba una academia militar en Siegen para educar a los jóvenes gentilhombres en el arte de la guerra durante 6 meses. La escuela proporcionaba armas, corazas, mapas y modelos de instrucción.

Procedimientos Gustavo II Adolfo de Suecia

Reorganizó la milicia, creó un ejército que superó al resto de los estados de Europa en organización, táctica y armamento. Inició una nueva política de:

  • Centralización del poder
  • Separación del Ejército y poder civil
  • Formación de un ejército de nuevo cuño formado con una base central sobre la que reposar nutrida de personal sueco y motivado.
  • Establecimiento en 1621 del Servicio Militar Obligatorio.
  • Disciplina estricta que se traduce en una gran movilidad.
  • Ascenso por antigüedad.
  • Aumenta el número de mosqueteros por Compañía
  • Crea la Unidad Brigada
  • Simplifica la Caballería en Coraceros, Dragones y Carabineros
  • Crea y organiza una Artillería de campaña muy ligera y estandarizada de cañones cortes de cureñas livianas y de pequeño calibre.
  • Dispone de Estado Mayor y un General de Artillería.
  • Dota de uniformes a las unidades.
  • Servicios Logísticos
    • Almacenes fortificados situados estratégicamente y a cargo de un Cuerpo de Comisarios.
    • Establecimiento de la requisa.
    • Se redujeron los trenes de bagajes de las unidades y supresión de gran número de vivanderos y de mujeres que seguían al ejército regular.

Procedimientos Luis XIV

  • Se potencian los servicios de intendencia, intervención y sanidad.
  • Se impone el sistema de depósitos y almacenes para abastecimientos de ejércitos.
  • La infantería se compone de piqueros, mosqueteros y fusileros (pocos).
  • La Caballería cambia en:
    • Se la dota de sable y pistola
    • Se suprimen casco y coraza por resultar inútiles ante las armas de fuego
    • Se crean como caballería ligera a los Húsares.
  • En Artillería:
    • Se organiza el Real Cuerpo de Artillería
    • La proporción de cañones es de 4 por cada 1.000 hombres.
  •  Ingenieros:
    • Creación del Cuerpo de Ingenieros sin tropas propias del Cuerpo.
    • Destaca Vauban en el arte de la Fortificación, el fuego cruzado, el tiro de rebote, fortificación mejorada respecto a la traza italiana.

CONCLUSIONES

Gustavo II Adolfo de Suecia fue el verdadero creador de lo que hoy llamamos Arte Militar. Sus experiencias y enseñanzas son a menudo adjudicadas erróneamente a Federico de Prusia, que vivió un siglo más tarde. No sólo innovó, también creó nueva tácticas y técnicas que pasaron la prueba de la guerra demostrándose como tales.

Los Nassau evolucionan un sistema que es explotado, enriquecido por según qué aportaciones de Gustavo Adolfo, por los franceses, que disponen de la suficiente potencia económica, de recursos y demográfica para permitírselo.

En general es un período en el que se busca el sitio y no el combate, con la excepción del rey sueco.

España propicia, y en mi opinión, inspira en una parte muy importante, las aportaciones de esta época, que no llegan a explotarse en todo su potencial por el tipo de formaciones que potencia Francia. Pero la crisis de Francia durante el enfrentamiento con los Valois, que supusieron candidatos débiles y las guerras de religión en la misma Francia, llevaron a un error de cálculo severo en la política exterior española, el pacto dinástico con los Habsburgo también agotó hombres y recursos que hubieran sido muy útiles en otros aspectos.

Faltó el mantenimiento de instituciones y la creación de otras para mejorar en el Arte de la Guerra y mantener la hegemonía. La pérdida de poderío naval fue clave también, así como la despoblación, el fracaso de una agricultura por tal motivo que era básica, la constante emigración hacia las Indias… y la corrupción, impulsada desde la posición del Valido, como por ejemplo el Duque de Lerma y sus cambios de capitalidad (Madrid, Valladolid, vuelta a Madrid) que encubrían un negocio inmobiliario de pingües beneficios para el de Lerma y quien le asistió en tal asunto. Y esto, tan sólo es un ejemplo.

Bibliografía

PARKER, Geoffrey. La Revolución Militar. Innovación militar y apogeo de Occidente 1500-1800. Páginas 45-51. Alianza ensayo. 2002

MOTLEY, John Lothrop. History of the United Netherlands, 1590-99. Wallachia Publishers (Kindle Version). 2015

NOTAS

[1] MOTLEY, John Lothrop. History of the United Netherlands, 1590-99. Wallachia Publishers (Kindle Version). 2015

[2] PARKER, Geoffrey. La Revolución Militar. Innovación militar y apogeo de Occidente 1500-1800. Página 45. Alianza ensayo. 2002